Исследуя погоду минувших эпох, ученые утверждают, что мы живем в период потепления ледникового периода. Огромные массы льда четырежды сковывали Северную Европу и опять отступали, Между периодами похолодания климат бывал настолько теплым, что бегемоты резвились в наших реках и слоны бродили по суше.

Вполне возможно, что снова придет похолодание, во время которого лед скует Европу, однако новое оледенение может наступить еще очень нескоро. Предыдущий период потепления длился 50 000 лет, нынешний начался лишь 10 000 лет назад.

Но бывают и не столь драматические изменения климата. Всего лишь 200 лет назад реки Западной Европы, которые ныне не замерзают, зимой регулярно сковывал лед. И уже в исторический период пустыня Сахара занимала значительно меньшую площадь, чем сегодня. Эти климатические изменения предположительно вызваны тем обстоятельством, что количество тепла, получаемое нашей планетой от Солнца, увеличивается или уменьшается.

Тут возможно несколько объяснений. Путь Земли вокруг Солнца может принять форму еще более сплющенного эллипса, или изменится наклон земной оси. В обоих случаях зима станет холоднее, а лето — теплее.

Но и деятельность человека тоже влияет на климат. Сжигание ископаемых горючих материалов, таких, как каменный уголь, нефть, природный газ, повышает содержание в воздухе двуокиси углерода. А этот углекислый газ и отвечает за то, чтобы отдаваемое Землей тепло снова включалось в атмосферу планеты. Даже небольшое увеличение содержания этого газа может вызвать повышение среднегодовой температуры. Ученые вычислили, что потепления на 2°C достаточно для того, чтобы полярные льды растаяли и вода затопила низменные области.

{module Советуем также подписаться}

{module ПОХОЖИЕ МАТЕРИАЛЫ}

{module ДИРЕКТ В СЕРЕДИНЕ ТЕКСТА}

{module НИЖНИЙ ОТ КЕКСА}

{module СОЦСЕТИ}

{module ГОЛОСОВАНИЕ}